Cocktail Audio X35: Ampli, DAC, Streamer e Tuner DAB+

E’ possibile avere un impianto HiFi, completo di tutto, e alta qualità senza avere un groviglio di cavi in salotto? La risposta di Cocktail Audio è un netto: “SI!” e lo fa con una gamma di prodotti All-in One. Quello di cui parliamo oggi è il Cocktail Audio X35.

Cocktail Audio X35: non fa il caffè…

Purtroppo devo fare questa recensione con delle brutte notizie: il Cocktail Audio X35 non è dotato di ingressi cialde e uscite caffè. A parte questo ha tutto, ma proprio tutto. Potrei anche azzardare a dire che è un sistema definitivo per chi non ha pretese di Hi-End estremo. Questo fantastico dispositivo è infatti uno streamer di rete, un DAC DSD, un amplificatore in Classe D da 100w per canale a 8 Ohm, un lettore cd, possiede un ingresso Phono, un Tuner FM e DAB+, e molto altro che andremo a spulciare passo passo.

Il DAC di Cocktail Audio X35

Iniziamo la disamina di questo dispositivo HiFi dalla sezione DAC.

La conversione è affidata al chip “Sabre ESS9018K2M ” appartenente a una generazione precedente di chip Sabre ESS rispetto a quelle montate, ad esempio, sul DAC SMSL D1. Sebbene non sia fra i più recenti, resta uno dei convertitori più apprezzati, montato su DAC Hi-end da diverse migliaia di euro. Grazie all’interfaccia XMOS è possibile riprodurre file DSD fino a DSD256, il formato Master: DXD (24Bit/352.8KHz) e ovviamente non manca il PCM (con tutti i formati possibili dal mp3 al Flac/Alac) fino a 32Bit/384KHz.

Cocktail Audio utilizza inoltre due tecnologie proprietarie per l’eliminazione del Jitter e del rumore di Modulazione Delta-Sigma. Si tratta rispettivamente del Time Domain Jitter Eliminator e del Hyperstream 32-bit.

Per i più curiosi pubblico lo schema a blocchi della sezione dac.

Cocktail Audio X35 Sabre ESS 9018

Per quanto riguarda le specifiche audio della sezione DAC, il produttore dichiara un Range Dinamico di 127dB e un THD+N di -120dB. Valori ottimi dunque.

Decodifica MQA nativa

Per i fedelissimi di Tidal e del suo formato audio proprietario MQA, la buona notizia è che questo Cocktail Audio X35 offre la decodifica nativa di questo formato.

USB Audio Out

Tramite questa porta, presente sul pannello posteriore, è possibile collegare un DAC esterno e continuare a sfruttare la decodifica DSD ed MQA di questo lettore.

Controllo del volume digitale

I chip Sabre di ESS integrano un controllo del volume digitale di elevata qualità, che eguaglia, se non supera, un controllo del volume analogico. Potete leggere qui un pdf di ESS al riguardo. Il Cocktail Audio X35 sfrutta le caratteristiche di questo chip, il modulo amplificatore è, a tutti gli effetti, un finale di potenza.

CocktailAudio X35

Lettore CD

Una delle “chicche” di questo CocktailAudio X35 è il lettore CD SuperDrive da 24x con buffer da 1Mb, che consente, oltre alla normale riproduzione, anche il “rippaggio” dei cd sull’ Hard Disk interno. Il software di estrazione Cd lavora in Bit-Perfect, ovvero con un’elevata fedeltà. Inoltre tutti i metadati (nome album, nome brano, artista, ecc) nonchè le copertine dell’album vengono automaticamente salvati, rendendo l’archiviazione e la ricerca dei brani estremamente pratica e veloce.

Streamer di Rete

Qui tocca aprire un capitolo a parte di questo straordinario dispositivo.

Il “cuore” del sistema è la CPU Dual Core ARM Cortex A9 da 1 Ghz, questa oltre a gestire il ripping di cui abbiamo parlato sopra, è in grado attraverso il firmware proprietario di accedere a tutti i principali servizi di musica in streaming online: Spotify, Deezer, Tidal (incluso MQA), Qobuz ( incluso Sublime+ a 24bit/192kHz) Amazon Music, a proposito se non sai quale scegliere, puoi orientarti con la nostra Guida definitiva ai servizi di musica in streaming. Non mancano naturalmente le Internet Radio tramite Airable (TuneIn) e l’ascolto dei Podcast.

Lo spazio di archiviazione per la musica liquida è disponibile acquistando un hard disk da 3,5″ o 2,5″, ovviamente ne consiglio uno a stato solido (SSD) per una maggior velocità di lettura/scrittura. Con un Hard Disk da 2TB è possibile archiviare una raccolta di file FLAC pari a 7.800 CD. Se non vi basta, questo lettore supporta hard disk fino a 8 TB corrispondenti a 31.200 CD rippati in FLAC. Sono inoltre disponibili tre porte USB 3 da 5V 1A per collegare altrettanti esterni.

Roon Ready

Un’altra chicca di rilievo è la compatibilità con Roon, il celebre player audiofilo di musica liquida e non solo, attraverso Roon è possibile ascoltare tutti i principali servizi di musica in Streaming.

Cockatail Audio X35 pannello posteriore

Cocktail Audio X35: L’amplificazione

Come detto la sezione di amplificazione da 100w per canale è in Classe D, con alimentazione dedicata, ed è progettata in Dual Mono, ovvero con un modulo di amplificazione per ogni canale. Questo garantisce una maggiore linearità e risposta in frequenza, per una qualità del suono senza compromessi. La sezione di amplificazione può essere disattivata tramite il menù del Cocktail Audio X35, per poterlo utilizzare come sorgente digitale per un altro DAC o amplificatore con ingresso digitale, oppure, tramite le uscite Analog Out, essere sfruttato come preamplificatore da collegare ad un finale.

La sezione Phono

Come accennato all’inizio, questo fantastico prodotto è dotato di preamplificatore Phono per testine MM, è quindi possibile collegare un giradischi attraverso i connettori RCA Phono In.

Convertire i vinili (e non solo) in digitale

Le possibilità di questo Cocktail Audio X35 sembrano non finire mai! E’ infatti possibile convertire i propri vinili in digitale, facilmente e con ottimi risultati. Internamente è infatti presente un convertitore ADC (Analog to Digital converter) in grado di digitalizzare i vostri vinili fino a 192kHz/24Bit. Non solo, tramite l’ingresso Analog In, è possibile collegare altre sorgenti analogiche come un registratore a bobine o piastra per cassette, e digitalizzarle alla medesima qualità. Una volta acquisite le tracce, tramite un software dedicato sarà possibile eseguire l’editing e separare le tracce registrate, il software è anche in grado di svolgere questa operazione automaticamente.

Il Sintonizzatore Fm e DAB+

Se avete letto la mia guida ai sintonizzatori di rete, avrete notato che su tutti i modelli, anche quelli da migliaia di euro, non è presente uno straccio di sintonizzatore FM/DAB+. Per quanto comode e variegate siano le Internet Radio, queste ancora non arrivano ancora ad eguagliare, in qualità audio, le care vecchie radio FM, figuriamoci il DAB+!

Quando ho letto le caratteristiche tecniche di questo Cocktail Audio X35 sono stato veramente contento di vedere un Tuner FM/DAB+! Finalmente qualcuno che si interessa alla cara vecchia radio!

L’interfaccia di controllo e gestione del Cocktail Audio X35

E’ possibile controllare ogni singola operazione e visualizzare ogni informazione tramite diverse interfacce che vado elencare

Telecomando e Display frontale da 7″

L’abbinamento canonico: il caro, vecchio e rassicurante telecomando insieme al generoso display da 7″, dal quali visualizzare tutte le informazioni sulla traccia, navigare fra i menu e visualizzare le copertine dei dischi in riproduzione. Il display è troppo piccolo? Niente paura, tramite la porta HDMI presente sul retro è possibile visualizzare il tutto sul TV o su un monitor esterno dedicato.

Novatron Music-X

Cocktail Audio X35 Novatron Music-X

Si tratta dell’applicazione sviluppata da Cocktail Audio in collaborazione con Novatron, per il controllo e la gestione remota di questo apparecchio. E’ disponibile per dispositivi IOS e Android.

Interfaccia WEB (WebGUI )

Se invece volete gestire il vostro dispositivo tramite PC (ma anche Mac e Linux), oppure da qualsiasi smartphone senza installare nessuna app, è sufficiente aprire un browser e collegarsi all’indirizzo di rete del Cocktail Audio X35 (il classico 192.168.xxx.xxx), esattamente come fareste per accedere alle impostazioni del vostro router.

CocktailAudio, server musicale X35 , Ripper e Streamer, FM, DAB +, Wi-Fi, lettore CD, 2 amplificatori da 100 W, classe D 1TB 2,5" Festplatte argento

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Considerazioni Finali

Un prodotto straordinario, che si pone come soluzione definitiva per l’ascoltatore medio. La qualità è di tutto rispetto e la cura che il produttore ha avuto per ogni aspetto di questo prodotto è davvero degna di nota. Sicuramente il prezzo può spaventare, ma va considerato in relazione alla quantità di apparecchi che racchiude, e alla semplicità di gestione offerta. Un sistema destinato a durare nel tempo, lo dimostra il fatto che pur essendo uscito nel 2017 è tutt’ora al passo con i tempi e lo sarà certamente molti anni ancora. L’unica “chicca” che avrebbe davvero fatto gridare al miracolo sarebbe stata la presenza di un lettore SACD, tuttavia questo avrebbe certamente fatto lievitare i costi a fronte di un bacino ristretto di utenti di tale formato.

Giorgio Ragusa

Tecnico del suono, bassista, e appassionato di musica. Fondatore dei magazine "Soundscape" ed "HiFi per tutti". Ideatore di "Podcasting Facile", il primo servizio professionale in Italia dedicato all'editing e ottimizzazione audio dei podcast.

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